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Gráfico de precios históricos del café

LA SITUACION DE LOS BAJOS PRECIOS DEL CAFÉ

La situación de los bajos precios en el café no es nueva, existía también en aquellos tiempos donde operaba el sistema de cuotas para ofertar y comprar café a nivel mundial, hay quien piensa que el origen del precio bajo es influenciado por los especuladores principalmente en la bolsa de cafés de Nueva York y Londres, esto sustentado en parte porque la producción mundial no es mucho mayor que la demanda del aromático.

Según un reciente reporte publicado por Reuters basado en datos de la USDA el consumo global de café subirá a un record en la temporada 2019/20 mientras que la producción caerá 3,1% a 169,1 millones de sacos de 60 kg básicamente porque Brasil ingresará a su ciclo bianual de baja producción, mientras que el consumo mundial aumentará a 167,9 millones de sacos.

Si analizamos estos números podríamos pensar que los precios deberían repuntar ya que la oferta casi es igual que la demanda y la producción de café se encuentra por debajo de los precios de equilibrio.

Sin embargo, estos datos no muestran que las reservas mundiales de café se estima que cierren en alrededor de 33 millones de sacos de 60 kg.

La historia de los precios se repite, antes con un sistema de cuotas, las crisis de precios se presentaban cada 12 años aproximadamente y comenzaban con una baja en las existencias de los países productores que ocasionaba la alerta en países consumidores, el precio comenzaba a subir, debido a que los cafetales tardan tres años en promedio en entrar a su fase de producción los precios se mantenían altos al menos un par de años y subían hasta que los clientes buscaban bebidas alternativas como el té o chocolate pues los precios se elevaban fuertemente y no había manera de conseguir el aromático, en los países productores, generalmente menos desarrollados y ávidos de divisas internacionales se iniciaban programas de incentivos al cultivo pues llegaba la temporada de “vacas gordas del café”, por supuesto esto prontamente saturaba el mercado internacional que en ese entonces se encontraba regulado por cuotas en las que cada país solo podía ofertar una cantidad limitada de café al mercado, buscando con ello regular la oferta, la demanda y por consiguiente los precios.

El fuerte estímulo a la producción de café originaba fuertes excedentes en las cuotas de exportación, obligándose los países productores a consumirlas internamente o a venderlas a países no miembros del convenio o bien almacenarlas pues no había mercado para los excedentes, finalmente había tanto café en el mundo que los precios caían originando el abandono en el campo y la caída paulatina de la producción y disminución de los inventarios para iniciar un nuevo ciclo a la alza.

Ahora ya no existe un sistema de cuotas y los inventarios se encuentran en los países desarrollados más que en los países productores pero ocurre lo mismo solo que no hay sistema de cuotas , entonces los países mas eficientes para producirlo introducen mas café y con más éxito que los países con costos de producción más elevados , de esta manera los precios cada vez son mas bajos pues el incremento en la tecnología de producción de algunos países junto con la explotación del suelo, los lleva a ganar dinero en terrenos donde los menos eficientes no pueden.

Si se suma la incursión de nuevos jugadores al mercado como China que ha plantado café y aún no esta en plena producción, a los excedentes y a la necesidad de los países por cultivar para vender en el mercado global entenderemos que la crisis de precios bajos aún no está por terminar para desgracia de nuestros productores.

La baja en la producción de Brasil este año no debe entenderse como una buena noticia, al contrario, los cafetos descansaron este año después de una fuerte cosecha del año anterior y se han repuesto y estarán listos para producir más café en el ciclo siguiente y a menos que ocurra un desastre ecológico, que cada vez lo tienen mas contemplado en sus planeaciones, la cosecha será mayor; Ahora bien, se culpa a grandes transnacionales de pagar precios de hambre por los productos, esto quizá tenga algo de razón, pero la estructura actual de las empresas es generar utilidades, y si estas aparecen, las empresas buscaran vender más y generaran tarde o temprano más demanda, esa es una de las razones que explican el incremento en la demanda, lo triste de todo ello es la mala distribución de ese ingreso y a moral con la que se comercializan los productos casi siempre con una ética socialmente correcta en el mejor de los casos pero no real.

Desde mi punto de vista, los consumidores tampoco están en posibilidad de pagar mucho más por una taza de café, cinco céntimos de Euro por taza transmitido directamente al campo le daría la solución a los productores que a la larga sembrarían mas café originando otra vez un exceso de oferta mayor, pero también los dueños de bares cafeterías y restaurantes enfrentan un constante incremento en costos y los países mas desarrollados están enfrentando también problemas en sus economías y la población salvo en algunos países tiende a ajustar sus gastos .

Para mi tristemente y en contra de mis sentimientos, seguimos produciendo los motivadores de crisis del café en cada ciclo, ahora estamos abandonando los cultivos y en el futuro la baja demanda nos alcanzara, con repuntes muy fuertes, solo que esta crisis no se avista en el corto plazo, de ahí el o repunte de los precios.

Gráfico de precios históricos del café

Precios Históricos del Café según Bolsa de Nueva York Otros Suaves, contrato C; centavos de dólar por libra de Café verde; Máximo histórico arriba de 3,25 dólares (32500 ptos)

publicado 13 January 2020 por Pablo Contreras

published January 13 2020 por Pablo Contreras